Fact 27 – Foramen Magnum: an important hole!

🇬🇧English version

🇵🇹  Versao portuguesa no fim

A foramen is an aperture that permits the passage of structures from one region to another and in our skull base there are various, in which the largest one is the Foramen Magnum.

Foramen Magnum (“the Great hole”) is part of occipital bone, located within the posterior cranial fossa (the posterior area of the skull base).
This aperture has got an oval shape with a large antero-posterior diameter.

Fig.1 Superior View of Skull Base

 

Why is it so important?
Foramen Magnum allows the communication between the cranial cavity and the vertebral canal, or in other words, between the brain and the spinal cord.

This opening is traversed by vital structures including: lower end of medulla oblongata, meninges, the vertebral arteries, the anterior and posterior spinal arteries, the dural veins; and also the spinal roots of accessory nerves.

Fig.2 Posterior view of Skull and Cervical

 

Pathologies associated with this structure:

  • Foramen magnum meningioma
  • Cerebral herniation
  • Chiari malformations

Interesting fact – human evolution!

Some researchers believe that the location of this foramen explains why we are able to walk. Suggesting that in order to have an upright posture, the foramen magnum moved itself forward – an evolutionary process occurred over millions of years!

Fig.3 Foramen Magnum by Didier Descouens

References;

Radiopedia.org – Foramen Magnum

Science Direct – Various articles about foramen magnum

National Geographic – The way you alk is tied to a hole in your skull

Teach me Anatomy – Cranial foramina

Britannica – Interior of the cranium

 

🇵🇹  Versão portuguesa

Um forame é uma abertura que permite a passagem de estruturas de uma região para outra e na base do nosso crânio existem várias, das quais a maior é o Foramen Magnum ou forame magno.

Foramen Magnum (“o grande buraco”) faz parte do osso occipital, localizado na fossa craniana posterior (a área posterior da base do crânio). Esta abertura tem uma forma oval e apresenta um grande diâmetro antero-posterior.

Porque é tão importante?
O Forame Magnum permite a comunicação entre a cavidade craniana e o canal vertebral, ou seja, entre o cérebro e a medula espinal.

Essa abertura é atravessada por estruturas vitais, tais como: a extremidade inferior da medula oblonga, meninges, artérias vertebrais, artérias espinhais anterior e posterior, veias durais; e também as raízes espinais dos nervos acessórios.

Patologias associadas a esta estrutura: 

  • Meningioma do forame magno
  • Hérnia cerebral
  • Malformações de Chiari

Facto interessante – a evolução humana!

Alguns investigadores acreditam que a localização desse forame explica por que somos capazes de andar. Eles sugerem que, para termos uma postura erecta, o forame magno foi-se movimentando para a frente – um processo evolucionário ocorrido ao longo de milhões de anos!

Referencias:

Radiopedia.org – Foramen Magnum

Science Direct – Various articles about foramen magnum

National Geographic – The way you alk is tied to a hole in your skull

Teach me Anatomy – Cranial foramina

Britannica – Interior of the cranium

 

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Author: Sofia Gonçalves

...dreaming about creativity :)

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